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Llevas Consumiéndolos Toda la Vida: Los Fitoquímicos

Quizá no tengamos ni idea de qué son los fotoquímicos. La verdad es que llevamos consumiéndolos toda la vida.

¿Fitoquímicos?, ¿qué será eso? Quizá no has escuchado hablar de los increíbles pero muy olvidados fitoquímicos, aunque llevas consumiéndolos toda la vida. La palabra “fito” quiere decir “planta”, por lo tanto los fitoquímicos son sustancias producidas por las plantas. Pero también se encuentran en las frutas (las de color naranja, rojo, amarillo y verde) en las legumbres, especias, hierbas, granos enteros; también se incluye en este grupo la fibra, pues esta encuentra en las ya mencionadas plantas.
 
Los fitoquímicos son los encargados de brindarle color, olor y sabor a las plantas, y por lo tanto también a los alimentos con los cuales se mezclan. Cuando mantienes una dieta rica en fruta y vegetales, esto te trae beneficios como por ejemplo la disminución del colesterol, huesos más fuertes, equilibrio a nivel hormonal así como unas células mucho más saludables.
 
cuales son los fitoquimicos
 

LOS FITOQUÍMICOS Y LAS HORMONAS FEMENINAS


Las plantas además de contener fitoquímicos, también proporcionan fitoestrógenos, un compuesto similar a una hormona femenina llamada estrógeno. Sin embargo, su efecto es más débil que los estrógenos derivados de forma natural en las mujeres o aquellos que son sintéticos. Los investigadores recomiendan el consumo frecuente de ajo, cereza, perejil, manzana, papa, zanahoria y soja por ser estos los alimentos responsables de aportar dicha hormona. Los beneficios a las mujeres son la reducción del colesterol en la sangre, huesos fortalecidos y disminución de las olas de calor.
 
Otro componente interesante de las plantas son los antioxidantes, los responsables de prevenir la oxidación de las células. También frenan el desgaste de las células reduciendo así las enfermedades cardiovasculares y algunas clases de cáncer. Por ejemplo, ingerir tomates con cierto grado de regularidad, reduce la posibilidad de desarrollar cáncer de próstata, pero para aprovechar al máximo este beneficio es recomendable mezclar los tomates con aceite (de coco o aguacate), pues de esta forma se absorbe con mayor facilidad todos sus componentes. ¿Dónde puedes obtener antioxidantes? En las frutas, los vegetales, los granos y las leguminosas.
 
fitoquimicos en los alimentos
 

OTRA FORMA DE PREVENIR EL CÁNCER: EL AZUFRE


¿Qué relación guardan los fitoquímicos y el azufre? Pues los vegetales como por ejemplo el brócoli, las coles de bruselas y las rizadas, el colinabo, las semillas de mostaza, la cebolla, el rábano, los nabos, el repollo y el berro, están compuestos por azufre que inducen a tu organismo a producir enzimas que bloquean los agentes cancerígenos y coadyuvan en su eliminación. Investigaciones han demostrado que las personas que consumen con regularidad vegetales tienen menos posibilidades de sufrir cáncer.
 

LA MEJOR FORMA DE CONSERVAR LOS FITOQUÍMICOS


 
Para sacarle el mayor provecho posible a los fitoquímicos presente en los alimentos es recomendable cocinarlos de la forma más natural posible. Es decir, evitar someterlos a elevadas temperaturas o a procesos de cocción prolongados. Si los vas a utilizar en caldos o hervidos, lo mejor es que no deseches el líquido y lo reutilices en la misma comida o en otras.
 
Ya ves otro motivo por el cual expertos recomiendan consumir varias porciones de frutas y vegetales al día. Carol Ann Rinzler, la autora de “Nutrición para dummies” comenta: “El valor innegable de los fitoquímicos es una de las razones por las que las guías alimentarias urgen consumir por lo menos cinco porcioines diarias de frutas y vegetales, así como varias porcionies de granos”.
 
Es increíble la cantidad de beneficios que aportan los alimentos naturales y lo fácil que es crear variaciones ricas y saludables. No solo te mantienen sano, también evitan el desarrollo de enfermedades. En el caso de los fitoquímicos, la mayoría de las veces forman parte de la dieta por el sabor que aportan a las comidas ¿No lo son en la tuya? ¡Entonces inclúyelas! Los beneficios en la salud bien lo valen. Recuerda utilizar aceites sanos como aderezo o componente durante tus comidas, pues favorece al cuerpo en cuanto a la absorción de los fitoquímicos.

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